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日志

 
 

盖茨:令人爱恨交加的美国传奇  

2008-06-26 01:27:34|  分类: 社会瞭望 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                                   (本文来源:新浪网)

导  语:MSNBC网站今天发表分析文章称,不管你爱他还是恨他,但如果你没有听说过比尔·盖茨,你一定生活在没有互联网的“石器时代”。虽然他并不总是招人喜爱,但总是让人着迷。

                                           财富的魅力

盖茨曾有多年占据世界首富的位置,尽管这并非他本人所愿。盖茨的巨额财富来自于微软——一家同样让人爱恨交加、但又不可或缺的公司。

现在,盖茨即将结束在微软的日常工作,转而将主要精力用于管理全球最大的慈善基金——比尔和梅琳达·盖茨基金会。这家基金会的资金大部分来源盖茨本人的捐献,这也为盖茨的公众形象增色不少。

盖茨的新工作并不会减少人们对他的迷恋,因为神秘的光环背后闪现的其实只是金钱的光泽。

《阴谋对付比尔·盖茨》(The Plot to Get Bill Gates)一书的作者、记者加里·里夫林(Gary Rivlin)认为:“如果盖茨曾经是世界第三大富豪,我认为他也许不会拥有现在的神秘魅力。”

实际上,根据《福布斯》杂志的排名,盖茨今年已经从世界首富的位置滑至第三位。即便如此,《福布斯》预计,盖茨的个人资产仍然高达580亿美元,而他的名字也将与世界首富联系在一起。

麻省理工学院斯隆商学院的教授迈克尔·库苏马诺(Michael Cusumano)说:“从某种程度说,盖茨几乎可以与上帝比肩。人们常常会比喻说,你无法象上帝那样无所不能,或者你无法象盖茨那样富可敌国。”库苏马诺曾撰写过几本与科技行业及微软有关的书籍。

                                         影响力未减

抛开巨额财富不谈,盖茨的奋斗史正是典型的美国企业家成长史。当然,现年52岁的盖茨出生于富裕家庭,在私立学校接受教育,为他在年少时接触电脑创造了条件。

但是,盖茨的过人之处在于,他很早就认识到,有两件事情可以永远改变科技领域:个人计算的力量以及通过销售软件获取财富的机遇。这种远见促使他从哈佛大学退学,并同高中好友保罗·艾伦(Paul Allen)一同创办了微软,书写了美国最具传奇色彩的企业成功故事。

华盛顿大学计算机系教授、微软研发技术顾问艾德·拉佐斯卡(Ed Lazowska)认为:“人们很容易忘记这样一个事实:(微软的成功是)两位少年的追梦故事。”

拉佐斯卡认为,盖茨的成功故事激励众多学生跨入计算机科学领域,尽管有谷歌联合创始人等数字英雄不断涌现,但盖茨的魅力依然未减。最近,盖茨在华盛顿大学演讲时,现场听众本来限制在750人以内,但据拉佐斯卡称“现场起码有1万听众”,“我认为,尽管现在有其他精英可与盖茨相提并论,但是这并未降低他的影响力。”

盖茨不只受到学术界的追捧,他广受欢迎的另外一个原因是:他让“极客”(注:指对IT、科技等领域怀抱著热情,并且愿意奉献,帮助他人的电脑玩家)群体为社会所接受,即使还不那么受欢迎。

尽管是身价百亿的企业老板,但盖茨看上去总是一副不修边幅的样子,头发乱蓬蓬的,似乎忘了梳洗。无论他走到哪,他总有可能成为房间里最聪明的人。即使是最深奥的谈话,他的高声调、不停地用形容词“超级”,总为谈话增色不少,让人联想起十几岁的单纯少年。

即使那些严厉批评微软垄断的人,也不得不承认,与他在一起是令人兴奋的事,部分原因是,他并不象其他大多数公司高管一样,一副照本宣科的样子。

最近几年,在盖茨本人或其顾问的努力下,盖茨的着装和发型已大有改观。今年的CES消费电子展上,盖茨播放了一段自己拍摄的视频《比尔在微软的最后一天》,片中虚构了他在微软最后一天的活动,包括在办公室无聊地下棋、和影星马修·麦康纳希(Matthew McConaughey)练习举重、试图说服U2主唱波诺(Bono)让自己加入乐队、甚至希望与乔恩·斯图尔特(Jon Stewart)搭档主持每日脱口秀节目等。

这段巨星云集的视频充满了对盖茨的溢美之词,但同时也反映出,科技巨头和商界高管在美国流行文化中少见的影响力和地位。

在商界,盖茨的传奇不仅仅是他成功地建立了微软帝国,更在于他数十年如一日地执掌公司日常运营。库苏马诺称赞盖茨一直是最受敬仰的商界领袖之一,并强调称,盖茨对技术的洞察力总能让周围的人印象深刻,“他从一名普通高中生成长为行业高管”。

                                         外界非议

但也有观点认为,微软的成功部分是由于其垄断了桌面操作系统市场,是用牺牲其他公司的利益所换取的。

微软Windows操作系统占据了全球绝大多数个人电脑,其Office办公套件也是文档写作、表格制作与演示文件的重要工具。有人认为,微软的垄断与控制减缓了互联网和计算技术的发展速度,也有人对漏洞不断的微软产品感到恼怒。

的确,有许多人对盖茨不屑一顾。如果用谷歌搜索“I hate Bill Gates”(我恨比尔·盖茨),你会看到惊人多的搜索结果。

上世纪70年代,盖茨认为软件开发应以营利为目的,并努力遏制自由共享软件的发展,从而初次树敌。一些早期的极客抱怨称,盖茨并非了解个人电脑市场的第一人,他只是首个在这一市场实现商业化的企业家。

“一些PC业人士视盖茨为异数,认为在他之前已经有无数的开拓者。”里夫林称:“微软和盖茨最了不起的天赋是:盖茨是一个了不起的模仿者。”

这些批评伴随着盖茨的整个职业生涯,并最终引发了监管层的高度关注,引发了美国及海外对微软的反垄断调查。而美国的反垄断调查表明,盖茨为了打击竞争对手的浏览器Netscape,几乎不择手段。

奇怪的是,尽管如此,当时的民意调查却显示,案件并未严重影响公众对盖茨的看法。

“我们总是对冷酷的成功人士爱恨交加。”目前正在撰写一本反映微软反垄断案书籍的霍华德大学法学教授安迪·加维尔(Andy Gavil)指出。

许多目睹盖茨在美国反垄断案表现的人,对他摇身一变成为解决全球健康问题的慈善家感到惊奇。这种双重性格也是盖茨公众魅力的另一个重要原因。

加维尔表示:“一个在上世纪90年代如此好斗的人,在他还算年轻——50多岁的时候——就决定投身于慈善事业,更不用说将个人财富也捐赠出来。这种做法真是令人震惊。”                                              (肖恩)

 

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